scrape the bottom of the barrel

scrape the bottom of the barrel (to exhaust one's resourcesж; to use the least desirable elements {because one has no choice}) — скрести по сусекам; скрести по донышку; исчерпать последние ресурсы; довольствоваться тем, что есть ||с трудом наскрести необходимое (или необходимую сумму)

Example 1: Bringing up that minor legal point proves that you're scraping the bottom of the barrel. -- ...свидетельствует о том, что вы просто не в состоянии найти ничего более серьезного.

Example 2: We're short of players for the game but including John would really be scraping the bottom of the barrel. (Answers.com)

Example 3: The Army nowadays is really scraping the bottom of the barrel trying to draft even unqualified young men. — Сегодня армия настолько исчерпала все ресурсы, что вынуждена призывать даже непригодных к службе.

--------
bottom of the barrel — the least desirable, the dregs, the sediment left by wine in a barrel