put lipstick on a pig

put lipstick on a pig
(make something look appealing when it quite clearly will not work)

You can put lipstick on a pig, but it is still a pig.
The idea is that if something is fundamentally crap at the core, it's still crap even if you make it look better on the outside.

~ Наряди свинью в серьги, а она в навоз.
~ Свинья в золотом ошейнике — всё свинья.
~ Осел останется ослом, хоть ты осыпь его звездами.
~ Осел останется ослом и в орденах и в лентах.
~ А вы, друзья, как ни садитесь, все в музыканты не годитесь.
~ Каков родился, таков и есть: сверху не закрасишь

lipstick on a pig (в ограниченных контекстах)
~ не в коня корм
~ как корове седло
Cf.:
a hog in armour