on short commons

be/go on short commons (have a small allowance of food , have reduced rations) — сидеть на голодном пайке, недоедать, скудно питаться
keep/put sb on short commons — сажать на голодный паек, держать на голодном пайке

Example: She could not get used to living on short commons, being frugal and having no fun. (K.S.Prichard, "Golden miles") — Ей было трудно привыкнуть к скудной еде, экономии и отсутствию развлечений.


[on starvation rations]