flash in the pan

a flash in the pan (a sudden spasmodic effort that promises great success but accomplishes nothing (fails) || one that appears promising but turns out to be disappointing or worthless) — безрезультатная или неудачная попытка; мимолётный успех; удача, лопнувшая как мыльный пузырь; кратковременная вспышка (об недолгом успехе); провал, поражение, фиаско || мыльный пузырь (человек, потерпевший фиаско или не оправдавший надежд, неудачник)

Example 1: Her second novel proved to be a flash in the pan. She'll never write anything else. — Успех ее второго книги — успех мимолетный... Она никогда ничего больше не напишет. (answers.com)

Example 2: We had high hopes for the new director, but she was a flash in the pan.— ...но он наших надежд не оправдал. (answers.com)


This metaphoric term alludes to the 17th-century flintlock musket, which could be fired only when the flash of the priming powder in the lockpan ignited the charge in the bore. (этим. воен. осечка при стрельбе из кремнёвого ружья)