butter sb up

butter somebody up (to flatter someone more than usual, usually doing so with one's own motives and desires in mind) — подлизываться; подхалимажем заниматься; выслуживаться; заискивать

EXAMPLE of a waitress talking to a friend:
"Yeah, I had to butter my boss up a little bit here and there, to get him to approve of a raise." — Да уж, пришлось мне перед начальником на цырлах походить, пока он не согласился повысить зарплату.

see also
[bow and scrape]
[praise to the sky]
soften sb up
soft-soap sb